Beurs Fonds Pascal Decroos toegekend | Schitterende afzondering?

2013. Een koude rilling loopt langs  de ruggen van bijgelovigen. Ik ben niet bijgelovig, maar stel wel vast dat 2013 voor velen een uitermate droevig jaar was. Een jaar van verlies, vertroebeling of vertwijfeling. Ook voor mij was 2013 een off jaar, om het op zijn zachts uit te drukken…

 

Het beste of het slechtste

2013 zou ofwel het slechtste worden wat me al overkwam, of het beste.  Het werd een beetje van de twee. Halverwege het jaar zou er een breekpunt komen. Een kans. Een opportuniteit. Een doorbraak. Ik liet mijn hoofd leeglopen op papier. Een idee waar ik al langer mee rondliep, kristalliseerde in een aanvraag bij het Fonds Pascal Decroos voor Bijzondere Journalistiek. We schrijven 13 augustus 2013 als deadline voor indiening. Nee, die datum viel niet op een vrijdag.

Hoe ik daartoe kwam?  Gelooft een mens in toeval? Ik liep een voormalig leerkracht journalistiek van me opnieuw tegen het lijf. Zij vermeldde terloops het fonds. Mijn partner zag daar ‘een teken’ in. Na die twee zachte schoppen onder mijn kont, toog ik aan het werk.

 

Schitterende afzondering?

Over naar eind oktober 2013. Na veel vijven en zessen, en geen dertienen meer, kwam uiteindelijk het verlossende antwoord. Ik had een beurs te pakken voor het door mij gevraagde bedrag. Voor welk project vraagt u zich nu terecht af. Het is een mondvol, maar geeft wel precies weer waar het mij om te doen is:  ‘Schitterende afzondering? Leven op een afgelegen eiland in de 21e eeuw. Ascension, Sint-Helena en Tristan da Cunha: tussen romantiek en leefbaarheid.’

 

De pitch van het project

Tristan da Cunha, het meest geïsoleerde, bewoonde eiland ter wereld, is enkel bereikbaar per boot.  Sint-Helena, het meest naburige kruimeltje land op ‘slechts’ 2.430 kilometer afstand krijgt na vijf eeuwen isolement een luchthaven. Ascension, geografisch en geopolitiek verbonden met Tristan en Sint-Helena, is ironisch genoeg een spin in ‘s werelds communicatieweb. Hoe ervaren de bewoners van deze eilanden ‘de wereld als dorp’? En uit wat bestaat de aantrekkingskracht van deze afgelegen eilanden? Schitterende afzondering is een fotografische odyssee/essay ter illustratie van drie geschreven portretten van evenveel eilanden in beweging.

 

Quotes uit het dossier

Geography doles out random, inescapable fates to us.  On an island, you are disconnected, with water all around you. On an island, you are alone, even if you share the place with others. The location is by definition eccentric, because it acknowledges that there is a centre elsewhere. –Peter Conrad

Islands. Geography and imagination here become one.

Because of their restrictions, islands stimulate curiosity and a fantastical wonder. Are there worlds elsewhere? And if so, how do these worlds complement or contradict each other? –Peter Conrad

 

De cover van het dossier

Schermafbeelding 2014-03-03 om 17.26.17

 

Reis met me mee

Op 29 maart 2014 begin ik aan de grote reis. Vergezel me via Facebook.